迷霧之子(Mistborn)首部曲:最後帝國(The last empior)導讀篇

Mistborn天空是灰色的,太陽是紅色的,草地和樹木是黃色的。在白天,從天上會飄下一層一層的灰,覆蓋在屋頂上,樹葉上,大地上,還有每個人的頭頂上。

到了晚上,夜霧降臨這在片土地上的每個角落,濃霧又厚又濕,據說,在大霧當中還有會吃人的怪物「霧魅」到處走動,吞食在外遊蕩的旅人…。

這裡是最後帝國,一個由「神」-統御主(Lord Ruler)統治了上千年的帝國。

最後帝國裡的人,並非生而平等。絕大多數的人都是司卡(Skaa),也就是奴隸。雖然也有具有特殊技能,比如木工,經商的司卡,他們能夠獲得比較人性化一點的生活,但絕大多數的司卡,都從事低階的勞動生產工作以及作為貴族的工具。

貴族(Nobleman),是當初統御主征服世界的時的功臣後代,他們具有一切的特權,包括奴役所有的司卡。貴族並未完全擁有司卡。因為所有的司卡都歸屬於統御主,貴族向統御主租用司卡,代為管理司卡。

經過統御主千年來的教育、壓迫,貴族根本不認為司卡是人,是跟他們一樣有血有肉有思想有智慧的人,而只是一種生物,一種專門為貴族生產食物、用具,服侍貴族,滿足貴族欲望的動物。

貴族可以任意殺死自己的司卡,以控制人口數。甚至,根本不需要這麼冠冕堂皇的理由,貴族可以因為司卡工作不努力而殺掉司卡,貴族也可以因為司卡老了而殺掉司卡,貴族只要想殺司卡,就可以殺掉司卡。然後再花錢向統御主租新的司卡就好了。

貴族甚至可以強暴任何的司卡女人,只要在之後把她殺了,因為統御主不希望貴族的高貴血緣當中混入低等司卡的骯髒血液。

永生不死的統御主,透過控制貴族的經濟來源-天金(Atium)以及各種權術操控貴族,偶而讓貴族們自相殘殺,偶而給貴族一點甜頭,以及奉統御主為神的教會「鋼鐵教團」的聖祭司執行監控、管理的任務。此外,還有直屬於統御主的忠實僕人,不明數量的「鋼鐵審判者」,這些雙眼被鋼釘取代,傳說與統御主一樣永生不死的怪物,執行殺戮的任務,沒有人能和鋼鐵審判者對抗,即使是最強的貴族也做不到。

一千年間,統御控制了所有的貴族,壓迫了所有的司卡,他不但從生理上控制人類,更從精神上控制人類,他消滅了所有的宗教,毀滅了所有的信仰,在統御主的世界裡,沒有希望,唯一的真神只有一人,那就是統御主本人。即使連司卡也是麼思考的,他們已經被奴役太久,誰能夠反抗統御主?統御主是神!創造這個世界,改變這個世界的神!

希望在哪裡?

這就是布蘭登.山德森(Brandon Sanderson)的作品迷霧之子(Mistborn)中的世界,最後帝國(The Final Empior)中的環境。

他出道的第一部作品諸神之城伊嵐翠(Ilantris)中,就以三主角的創作方式,特殊的符文系統設定吸引許多奇幻文學讀者的目光,後來更接下了奇幻文學巨著時光之輪的最後一部「光之回憶」的創作任務,更奠定他在奇幻文學文壇的地位。而這個迷霧之子三部曲,則是他邁向巔峰的代表作。

布蘭登山德森是西方目前最當紅的奇幻文學創作者,光之回憶剛推出的時候,甚至還擠下暢銷作家丹.布朗(Dan Brown)的暢銷書失落的符號。

台北書展時,出版社為迷霧之子做了很大的宣傳功夫,在會場還一度有66折的現購優惠,在沒有事先看過內容的狀況下,我隨手挑了這一本書,果然沒有令我失望,讓我經歷了一場長達六百多頁的奇幻冒險之旅。

奇幻文學最重要的特色,就是他架構在一個與我們現在所處的世界不一樣的新世界。像是哈利波特的魔法世界,十二國記裡的十二國,有不一樣的生物,不一樣的文化,甚至,像是魔戒的精靈語和矮人語一樣,不一樣的語言。

但是,奇幻的設定也常常是奇幻文學的致命傷。讀者記不起複雜而龐大的魔法系統,長達數個世紀的悠久歷史,幅員廣闊的世界地圖,使得讀者必須常常看到一半去翻閱前面的地圖或是後面的附錄,以了解作者在文章裡面到底說些什麼。

但是在迷霧之子裡面,讀者將不會再感受到這樣的困擾。

故事的主角之一,是一名什麼設定都不知道的角色,他將與所有的讀者一同學習,故事中的魔法系統-鎔金術。一種藉由在體內燃燒特定金屬,以獲得神奇力量的能力。鎔金術可以讓人飛天遁地,控制他人心靈,加強是自己的感官,甚至一拳打倒比自己高大許多的敵人,甚至還有更神奇的能力,等待著主角帶著讀者一起慢慢發掘。而鎔金術並不是迷霧之子中唯一的法術系統,但每個法術系統都會讓讀者完全了解。

只是,鎔金術並非人人都可以學會,鎔金術只有來自貴族血統也就是血緣的遺傳,才會具有在體內燃燒金屬的能力。擁有操縱金屬能力的人稱之為鎔金術師,具有燃燒一種金屬能力的人稱之為迷霧人(Misting),而具有燃燒所有種類的金屬的則被稱為是「迷霧之子(Mistborn)」。

Vin
女主角Vin

然而鎔金術並不是無敵的,燃燒的金屬數量不但有限制,而且有的金屬還有後遺症,以及各種限制。在這些限制、條件的交錯之下,構築出一場又一場鎔金術師之間的精彩戰鬥。

Kelsier
男主角Kelsier

故事的男主角,海斯辛倖存者凱西爾(Kelsier)是頂尖的迷霧之子,同時也是一名頂尖的司卡詐騙高手。他在一次偶然的機會下遇上了司卡盜賊集團中的受虐少女紋(Vin),他們之間將擦出什麼樣的火花,來顛覆最後帝國呢?

迷霧之子第一部是一部不容錯過的好書,推薦您閱讀。

(其實,英文原文的難度並不艱深,約在中度,也很適合閱讀。)